期にもよるが、ハワイでは、南十字星(南十字座)をきれいに見ることができる。88個ある星座のなかで最も小さい星座だ。小さいが、1等星が2つもあり明るくて目立つ。英語ではSouthern Cross(サザンクロス)という。

南の星座の代表格

南半球ではもっとも代表的な星座のひとつである。オーストラリア、ニュージーランド、ブラジルなどの南半球の国の国旗に南十字座が描かれていることからも、シンボル的な星座であることがわかる。ニュージーランドでは2016年3月に国旗を変更するかどうかを決める国民投票が行われた。結果として国旗の変更は見送りになったが、最終候補に選ばれた、シダの葉を意匠した新国旗案にも、やはり南十字座が描かれていたことは記憶に新しい。

南方にあるために、北緯25度より北では見ることができない。つまり日本からは沖縄や小笠原などの一部の地域を除いては見ることができないわけだが、宮沢賢治の「銀河鉄道の夜」で、銀河鉄道の終着駅として南十字(サザンクロス)が印象的に登場することもあり、日本でもよく知られている星座だろう。

アメリカで唯一、南十字座が見える州

北緯21度のホノルルでは、12月から7月まで、南の空の低い位置に南十字座を見ることができる。アメリカ合衆国内で南十字座が見られるのはハワイ州だけである。

ハワイ語では南十字座のことをハーナイアカマラマ(Hānaiakamalama)という。直訳すると「月に世話されている」という意味。古代ポリネシア人が航海をするときに、方角を知るための大切な星だったそうだ。

ハワイでは、6月の今の時期が時間的にもっとも気軽に見ることができるだろう。明るい星座なので、街の灯りが多いワイキキのビーチからでもよく見える。旅行者も在住者も、ハワイで南十字座を見られるということを知らずに帰ってしまう人が多いと思うが、12月から7月の間にハワイにいらっしゃる方は、ぜひ南の空で美しい南十字座を探してみてほしい。

ホノルルの夜景と南十字座

ホノルルの夜景と南十字座

南十字座が見える時間の目安(ホノルル)

12月1日:6時半頃(日の出は7時頃)
1月1日:6時頃
2月1日:4時頃
3月1日:2時頃
4月1日:0時頃
5月1日:22時頃
6月1日:20時頃
7月1日:日没後(19時半ごろ)

南十字座を探すコツ

  • 南十字座の一番上の星と一番下の星までの長さと、一番下の星と水平線までの距離がほぼ同じ。
  • 「W」の形をしたカシオペヤ座が出ているときは、南十字座は出ていない。
  • 南十字座が出始める時間には、オリオン座は西に低くある。

﨑津 鮠太郎